Department of French Studies Graduate Theses

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    « Tu m'arracheras de moi » : la limite de la représentation dans la poésie de René Lapierre (1990-2008)
    (2020-01-23) St-Amand, Patrick; French Studies; Inkel, Stéphane
    Les recueils de poésie publiés par René Lapierre de 1990 à 2008 participent d’un questionnement de la forme poétique, laquelle, en plus d’interroger la posture énonciative mise en scène par le texte, propose comme moteur dominant la juxtaposition et la multiplication des instances narratives et se construit en grande partie de fragments narratifs le plus souvent indépendants les uns des autres. Cette mise en présence des formes et de discours hétérogènes est elle-même productrice de sens. Les théories du philosophe slovène Slavoj Žižek, telles qu’elles sont formulées dans son ouvrage The Sublime Object of Ideology (1989), et notamment en ce qui a trait à l’idéologie, permettent d’éclairer certains des enjeux cachés de la représentation. La présente analyse se construit autour de trois notions centrales, empruntées par Žižek au théoricien français de la psychanalyse, Jacques Lacan, qui permettent d’explorer la façon dont le discours et son organisation sont constitutifs d’un horizon de sens unique à Lapierre. Dans un premier temps, la notion du Réel lacanien permettra de souligner la façon dont le discours poétique se bute toujours, dans les recueils étudiés, à un indicible autour duquel le texte se construit, un noyau déjà-toujours présent par rapport à la posture énonciative et impossible à approcher autrement que comme un vide au sein du discours. Dans un deuxième temps, la notion de la Chose (das Ding), issue des théories freudiennes, sera proposée comme moteur du sens et comme principe d’organisation du texte. La Chose, en effet, est identifiée comme étant centrale à la production du sens et à la représentation : elle participe à l’échelle du texte et du recueil à l’articulation des structures de sens qui, chez Lapierre, passent par une élimination de tout surplus. À la fin de ce parcours, par le biais de la notion de Sublime, l’analyse démontrera que la poésie de Lapierre cherche à dire sa propre limite, à mettre en scène un échec de la représentation.
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    Malséance : la mort et l'image dans le (méta)théâtre de Samuel Beckett et de Jean Genet
    Jacoba, Sarah; French Studies; Inkel, Stéphane
    Both ludic and macabre, the theatrical works of Samuel Beckett and Jean Genet are a paradox to behold. Indeed, as this thesis seeks to illustrate, despite their vastly differing aesthetics, at the core of each playwright’s stage productions is a tension between the characters’ yearning for silence and invisibility, and the continual creation of an often humorous, chaotic, exaggerated or theatrical image that depicts this very longing. Seeking an impossible intersection between their image and their death, they are trapped in a double bind that guarantees aesthetic failure. In order to grasp the close, yet delicate, relationship between the image of death and the death of the image, as presented in the plays of Beckett and Genet, we will explore how the characters’ creative processes deflate the very images — both visual and auditory — that they create. More specifically, we will examine how mimesis both liberates and confines the characters; while the symbolic realm provides the only means of self-representation, it is also a source of profound alienation and powerlessness, for it never adequately conveys meaning. Thus, body, gesture, language and voice are each the site of simultaneous and ceaseless reappearance and disappearance, for which death remains the only (aporetic) cure. Struggling against theatrical form, which demands the actors’ and the audience’s physical presence, both playwrights make shrewd use of metatheatre to slowly empty the stage and thereby suggest the impending, yet impossible, erasure of their characters.
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    Monologues en France - Du moyen âge à Raymond Devos
    (2016-11-02) Offredi, Frederique; French; Bénard, Johanne
    The first part of this research is devoted to work of an anthological and descriptive sort, which aims at gathering a corpus of French independent monologues. "Independent monologue" should be understood as a self-sufficient stage performance based on the speaking of a single artist, in opposition to the monologues inserted in a dialogical play. From the Middle Ages to the 1950's, this historical review focuses in particular on the thirteenth century "jongleurs", the burlesque sermons at the junction of the end of the Middles Ages and the early Renaissance, the plays "in monologues" of the eighteenth century, the "monologues fumistes" at the end of the nineteenth century, the poets and cabaret singers of the Belle Époque, Cocteau's monological theatre and two of the first contemporary humorists, Bourvil and Fernand Raynaud. This corpus provides the material for a two-step analysis. First we examine whether the type-differences that certain monologues reveal can be accounted for by objective formal characteristics which then allow us to propose a partition of our corpus. As a result of this questioning, we propose that generic distinctions can be established among the monologues according to the enunciation conditions they develop, that is, whether the speech is directly addressed to the public or not, and whether the enunciator is a character or the artist himself. Next we organize the monological universe according to traits, transversal to the generic partition, with which the monologues present affinities. These traits pertain to scenic modalities, to functions held by the monologuist or to the form of discourse. The analytic tool previously developed is finally brought into play in confronting the work of Raymond Devos, a humorist emblematic of the French scene whose sketches stand out for the remarkable plays on word they display. N. B.: the bibliography aims at offering simplified access to the monologues, in particular by providing the references to internet documents, be they texts that are difficult to obtain or audio and video recordings.
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    L'évolution des voix/voies de femmes dans leurs écrits sur l'Église aux XVIIe et XVIIIe siècles
    (2016-07-05) Fiore, Francesca; French; Zawisza, Elisabeth; Conacher, Agnès
    Feminist movements have allowed many female authors to become decisive and influential figures in literary history by studying their experiences, voices and forms of resistance. This thesis, however, focuses specifically on religious women, those seeking divine comfort outside the confines of institutional laws, or those who, out of protest, are caught in the middle. Founded on historical and feminist perspectives, this study examines the heterodox resistance of six French women living within or outside of Church boundaries during the 17th and 18th centuries: two eras that are particularly significant for women’s progress and modernity. This work strives to demonstrate how these women, doubly subjected to Church discourse and that of society, managed to live out their vocation (female and Christian) and make social, cultural and religious statements that contributed to changing the place of women in society. It aims to grasp the similarities and differences between the actions and ideas of women belonging to both the religious and secular spheres. Regardless of the century, the space and their background, women resist to masculine, patriarchal, ecclesial, political and social mediation and institutions. In locating examples of how they oppose the practices, rules and constraints that are imposed upon them, as well as of their exclusion from the socio-political space, this thesis also seeks to identify epistemological changes that mark the transition from the 17th to the 18th century. This thesis firstly outlines the necessary feminist theory upon which the project is based before identifying the evolution of women’s positions within the socio-ideological and political framework in which they lived. The questions of confession and spiritual direction are of particular interest since they serve as prime examples of masculine mediation and its issues and consequences – most notably the control of the female body and mind. The illustration of bodily metamorphoses bear testament to ideological changes, cultural awareness and female subjectivity, just as the scriptural inscriptions of unorthodox ideas and writing. The female body, both object and subject of the quest for individual and collective liberties, attests, in this way, to the movement towards Enlightenment values of freedom and justice.
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    Plus ça change...Le renouvellement de la tradition chez Régine Robin, Dany Laferrière et Ying Chen
    (2016-06-29) Stepa, Kyle; French; Inkel, Stéphane
    Cette thèse analyse la manifestation de la tradition dans certains textes des écrivains migrants au Québec, nommément La Québécoite et L’Immense fatigue des pierres de Régine Robin, Comment faire l’amour avec un nègre sans se fatiguer, Cette grenade dans la main du jeune nègre est-elle une arme ou un fruit ?, Pays sans chapeau et L’Énigme du retour de Dany Laferrière et, enfin L’Ingratitude et Immobile de Ying Chen. Les références à des récits, à des croyances et à des pratiques collectives qui se trouvent dans ces textes signalent une transformation de la transmission de l’héritage culturel d’une génération à l’autre. Afin de parvenir à une meilleure compréhension des liens entre la mémoire collective et la communauté culturelle se définissant dans le présent, je me sers du travail de folkloristes comme Alan Dundes, Simon Bronner et Richard Handler de même que des théories sur la faculté de la tradition proposées par Paul Ricœur, Walter Benjamin et Pierre Nora. Dans la première partie de la thèse, j’étudie l’imaginaire populaire du XIXe siècle et son incorporation dans la littérature canadienne-française de l’époque. Ensuite, j’analyse la remise en question de la tradition – de même que le rôle sous-jacent qu’elle continue de jouer, lors de la Révolution tranquille. Par rapport à ces deux périodes précédentes, l’usage du folklore chez les auteurs migrants laisse présager une nouvelle opération de la tradition dans un contexte où plusieurs groupes culturels se rencontrent. Dans un contexte pluraliste, l’idée de la communauté culturelle est fabriquée en fonction de notre appartenance à plusieurs groupes. Je m’intéresse à comment les gens qui habitent ensemble formulent des liens au passé même dans une situation dans laquelle ils ne partagent pas les mêmes rapports à la mémoire collective. Explorant le renouvellement, qui peut sembler paradoxal, de la tradition, je forme l’hypothèse qu’il est possible pour un groupe de se définir en fonction de valeurs culturelles puisées dans un passé collectif qui s’adaptent constamment à la réalité actuelle.